Cuando se pensaba preservar los Bosques Petrificados de Jaramillo

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    23/05 – 10:00 – Una nota publicada por La Nación el 05 de agosto de 2008 reproduce las declaraciones de Ana María Urricelqui, diputada, autora de una ley para crear el Prque Nacional Jaramillo y Héctor Espina, Director de Parques Nacionales, donde con énfasis y absoluta coherencia, remarcan el interés que existe en la provincia y la nación para preservar el monumento natural de la depredación minera. Hoy, dando por tierra con todo lo que se dijo y prometió, han parcelado la tierra, produciendo cateos, exploración y entregándole todo a la megaminería.

    Los Bosques Petrificados de Jaramillo están en peligro por la sesión de permiso a la empresa minera IRL Patagonia SA, quien ha desplegado tareas de cateo y exploración en áreas muy cercanas al yacimiento arqueológico, dentro de la Estancia “La Paloma”, donde se encuentra asentado el denominado “Proyecto San Nicolás”, el cual prevé explotar oro y plata a cielo abierto. Por tal motivo dentro de lo que fuera el camping, ubicado a unos 16 Kms de la Ruta nacional Nº 3 se encuentra la base de la empresa Eco Minera SA llevando adelante las tareas exploratorias y toma de muestras de suelos.

    Cuando esta minera comience a explotar a cielo abierto destruirá absolutamente todo el entorno y con ello la riqueza paleontológica existente allí, que constituye la tercera atracción turística de la provincia, luego de los Glaciares y las pinturas rupestres de Cueva de las Manos.

    El 05 de agosto de 2008 el Director de Parques Nacionales Héctor Espina dio una cátedra de cuál es la importancia que existe para Santa Cruz preservar este que constituye el único yacimiento paleontológico de este tipo (y esta magnitud y conservación) en el mundo.

    También la entonces diputada Ana María Urricelqui, autora de la Ley de Creación del parque y oriunda de Jaramillo, pueblo donde fue jefa política durante un buen tiempo, oportunidad en la que defendía con cuchillos en los dientes al milenario Boque, dijo “La conservación de esta región resulta prioritaria, entre otros motivos, porque gran parte de su extensión ha sufrido un grado importante de deterioro, principalmente por el sobrepastoreo”.

    Hoy, cuando la megaminería está a punto de cobrarse más de 130 millones de años de historia, no se escuchan las voces de protestas de la Sra Urricelqui ni del Sr Espina y sería bueno saber lo que piensan.Más aún cuando la Ea. La Paloma, donde se catea, es propiedad de la familia de la actual funcionaria provincial.

    Otro tiempos

    Cuando la coherencia aparecía como un valor agregado de algunos funcionarios, que tal vez actuaron sin pensar que los intereses de la política y de la smultinacionales estaban tan cruzados, el diario La Nación publicó la nota que a continuación vamos a transcribir. Fue el 5 de agosto de 2008, no hace mucho, era cuando se buscaba transformar el Bosque Petrificado de Jaramillo en una especie de santuario, para preservarlo de quienes impunemente retiraban de allí trozos de piedra y poco a poco lo iban degradando. Pero lo más interesante era que se pretendía “impedir que la minería destruyera el patrimonio” (¿?).

    Santa Cruz tendrá un nuevo parque nacional: el Bosque Petrificado de Jaramillo. Situado 600 kilómetros al norte de aquí, abrigará miles de árboles gigantes petrificados que componen el monumento natural Bosques Petrificados. La Legislatura santacruceña cedió a Parques Nacionales 80.000 hectáreas de tierras fiscales y le dio al Estado nacional dos años para que concrete su creación. Con la ley aprobada el jueves pasado, la provincia tendrá ahora cuatro parques nacionales en su territorio. “Es un hecho histórico”, comentó exultante Héctor Espina, director de la Administración de Parques Nacionales y oriundo de Santa Cruz.

    Ahora el monumento natural Bosques Petrificados quedará rodeado del Parque Nacional y será protegido por el Parque; así será mejor el control, ya que no se podrán realizar dentro de esta jurisdicción emprendimientos petroleros o mineros”, que abundan en la zona norte provincial. Los Bosques Petrificados se confunden, a lo lejos, con piedras del paisaje. Pero, al verlos de cerca en la dura superficie color caramelo, se adivina que alguna vez fueron árboles gigantes. Este es el yacimiento de árboles fósiles más grande de la estepa patagónica.

    Hace 130 millones de años, durante el Jurásico, el área tenía un clima de gran humedad, que permitió el desarrollo de árboles de porte gigantesco. Luego, las erupciones volcánicas sepultaron vastas extensiones del territorio. Los bosques cubiertos por las cenizas fueron sometidos a procesos de petrificación.

    Actualmente pueden encontrarse ejemplares de 35 metros de longitud y hasta tres metros de diámetro. Por eso, en este bosque petrificado están los árboles fosilizados más grandes del mundo, muchos de ellos desplomados y varios fosilizados in situ , donde pueden verse también las raíces y la base del tronco parado. “La conservación de esta región resulta prioritaria, entre otros motivos, porque gran parte de su extensión ha sufrido un grado importante de deterioro, principalmente por el sobrepastoreo”, explicó la diputada provincial Ana María Urricelqui, autora de la ley de creación del parque y oriunda de Jaramillo, el pequeño pueblo donde estará enclavado.

    Espina confió que el trámite debería ser rápido. “Parques ya tiene presencia en la zona; ahora se podrán hacer algunas obras, como la sede del parque en Jaramillo, un centro de interpretación, lugar para los guardaparques, y se aumentará la cantidad de personal”, explicó Espina a LA NACION. Para ello están esperando un crédito internacional de 30 millones de pesos que se destinará a varios parques nacionales, entre el ellos, el de Bosque Petrificados. Un imán para los turistas .Por la riqueza paleontológica del lugar y, sobre todo, por la subyugante belleza de los troncos gigantes, se convirtió en el tercer destino turístico de la provincia, luego del Parque Nacional Los Glaciares y las pinturas rupestres de la Cueva de las Manos. El bosque está en el corazón de la provincia y se accede a él a través de la ruta 3, su empalme, en el km 2074, con la ruta provincial 49 (de ripio), y 50 kilómetros de tránsito por ella hasta la casa del guardaparque.

    “Entre la infraestructura para el lugar, está previsto también que productores de la zona puedan desarrollar algún emprendimiento turístico, para así poder garantizar servicios a los turistas que quieran quedarse.” Mientras en el centro del parque quedarán los troncos petrificados milenarios, a sus alrededores se garantizará la conservación de una singular comunidad de fauna de estepa árida, en la que se destaca la presencia de una importante población de guanacos, choiques, keús patagónicos, maras y comadrejitas patagónicas. El futuro parque y el monumento reunirán mas de 80.000 hectáreas protegidas, en una zona donde pululan los emprendimientos mineros y petroleros, que ahora, con la ley, encuentran su límite. El lugar permanece abierto al público todo el año, y hasta que se concrete el parque se pueden visitar el sendero paleontológico (de 2 km) y la sala museo. El ingreso es gratuito y es una visita “de paso” para quienes recorren la ruta 3, especialmente en verano. Un paseo por el túnel del tiempo.

    La realidad
    Invitamos al lector a repasar nuestra nota del día 5 de mayo de este año titularda: “Un proyecto minero instalado en el Bosque Petrificado de Jaramillo amenaza su existencia”.
    (Agencia OPI Santa Cruz)

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