Coronavirus: la vacuna de Pfizer-BioNTech protege frente a dos cepas altamente contagiosas de Covid-19

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Laboratorios Pfizer

Según publica La Nación Una nueva investigación concluye que la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el Covid-19 puede proteger también frente a una mutaciónhallada en dos variantes altamente contagiosas que aparecieron en Gran Bretaña y Sudáfrica.

“Los anticuerpos de las personas que han recibido la vacuna Pfizer-BioNTech Covid-19 neutralizan eficazmente el SARS-CoV-2 con una mutación clave que se halla igualmente en dos cepas altamente transmisibles” identificadas en Reino Unido y Sudáfrica, indica el laboratorio BioNTech en un comunicado.

Estas nuevas cepas están generando preocupación a nivel global. Las dos comparten una mutación común llamada N501Y, una ligera alteración en un punto de la proteína de pico que cubre el virus. Se cree que este cambio es el motivo por el que se propaga con tanta facilidad.

Los autores subrayan los límites de este estudio, que no incluye al conjunto de las mutaciones presentes en estas variantes.

Cómo funciona la vacuna

La mayoría de las vacunas que se están desarrollando en todo el mundo entrenan al cuerpo humano para que reconozca esa proteína de pico y la combata. Pfizer se asoció con investigadores del departamento de Medicina de la Universidad de Texas en Galveston para realizar pruebas de laboratorio y comprobar si la mutación afectaba a la capacidad de su vacuna para lograr su cometido.

Emplearon muestras de sangre de 20 personas que recibieron la vacuna de Pfizer y de su socio alemán BioNTech durante un largo estudio de las inyecciones. Los anticuerpos de los receptores de la vacuna se defendieron con éxito al virus en placas de laboratorio, de acuerdo con el estudio publicado el jueves en la noche por un cibersitio para investigadores.

El estudio es preliminar y tiene que ser revisado por expertos, un paso clave en la investigación científica.

“Fue muy hallazgo muy tranquilizador, que al menos esta mutación, que es una de las que preocupa más a la gente, no parece ser un problema” para la vacuna, dijo el doctor Philip Dormitzer, director científico de Pfizer.

Los virus experimentan constantemente pequeños cambios a medida que se propagan de persona a persona. Los científicos han empleado estas pequeñas modificaciones para rastrear el avance del coronavirus por el mundo desde que fuera detectado por primera vez hace un año en China.

Vigencia de las vacunas frente a mutaciones

Los científicos británicos han dicho que la variante encontrada en Gran Bretaña, que se ha convertido en la dominante en partes de Inglaterra, seguía pareciendo susceptible a las vacunas. Esa mutación se ha detectado ya en Estados Unidos y en numerosos países más.

Pero la variante descubierta en Sudáfrica tiene una mutación adicional, llamada E484K, que es la que preocupa ahora a los científicos.

El estudio de Pfizer halló que la vacuna parecía funcionar frente a 15 posibles mutaciones adicionales del virus, pero la E484K no estaba entre las analizadas. Según Dormitzer, es la próxima en la lista.

El doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas en Estados Unidos, dijo recientemente que las vacunas están diseñadas para reconocer múltiples partes de la proteína de pico, por lo que es improbable que una simple mutación pueda ser suficiente para bloquearlas. Pero científicos en todo el mundo están investigando con diferentes vacunas para comprobarlo.

Dormitzer apuntó que si el virus muta lo suficiente como para tener que modificar la vacuna -igual que se ajusta la de la gripe casi todos los años -, modificar la receta no sería difícil para la vacuna de su empresa y otras similares. La vacuna se elabora con una parte del código genético del virus, fácil de cambiar, aunque no está claro qué tipo de pruebas adicionales pedirán los reguladores para validar el cambio.

Esto es solo el inicio “del monitoreo continuado de los cambios en el virus para ver si alguno podrían tener impacto en la cobertura que da la vacuna'”, señaló Dormitzer.

Europa compra más dosis

Mientras tanto, la Unión Europea llegó hoy a un acuerdo con BioNTech/Pfizer para aumentar de 300 a 600 millones de dosis su abastecimiento en vacunas contra el Covid-19, indicó la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

“Tenemos actualmente acceso a 300 millones de dosis de la vacuna BioNTech/Pfizer. La buena noticia ahora es que hemos acordado con BioNTech/Pfizer ampliar este contrato. Con el nuevo acuerdo compraremos un total de hasta 300 millones de dosis más de la vacuna BioNTech/Pfizer”, dijo Von der Leyen en una conferencia de prensa.

La UE ha previsto una orden firme de 200 millones de dosis más de esta vacuna fabricada por la alianza del estadounidense Pfizer y el alemán BioNTech, con opción a 100 millones de dosis adicionales, precisa en un comunicado la Comisión Europea.

“Con estas dos vacunas autorizadas nos garantizamos ya una cantidad de dosis que nos permite vacunar a 380 millones de europeos, más del 80% de la población, y otras vacunas van a seguir en las semanas y meses próximos”, afirmó Von der Leyen.

Estas nuevas dosis comenzarán a ser entradas en el segundo trimestre de 2021. Esto permitiría a la UE adquirir hasta 600 millones de dosis de esta vacuna autorizada desde el 21 de diciembre, en momentos en que la lentitud de las campañas de vacunación en los Estados miembros es objeto de críticas.

La UE firmó en total contratos con seis fabricantes de vacunas: además de Pfizer-BioNTech, el sueco-estadounidense AstraZeneca, el estadounidense Johnson&Johnson, el dúo franco-británico Sanofi-GSK, el alemán CureVac y el estadounidense Moderna.

Solo dos vacunas, las de Pfizer-BioNTech y Moderna -que recibió la luz verde el miércoles-, están actualmente autorizadas por la UE. (La Nación)

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